Skrevet av Robert McNamara

 Den 19. århundre hvalfangst industrien var en av de mest fremtredende virksomhetene i Amerika. Hundrevis av skip som går ut fra havner, for det meste i New England, vandret verden rundt, brakte tilbake hvalolje og andre produkter laget av hvaler.

Mens amerikanske skip skapt en høyt organisert industri, hadde jakt på hvaler gamle røtter. Det antas at menn begynte å jakte hval så langt tilbake som den neolitiske perioden for tusenvis av år siden. Og gjennom hele historien har de enorme pattedyrene blitt høyt verdsatt for produktene de kan gi.

Olje hentet fra en hvalblubber har blitt brukt til både belysning og smøreformål, og hvalens ben ble brukt til å lage en rekke nyttige produkter. I begynnelsen av 1800-tallet kunne et typisk amerikansk husholdningsapparat inneholde flere gjenstander produsert av hvaleprodukter, for eksempel lys eller korsetter laget med hvalbeinblokk. Vanlige gjenstander som i dag kan være laget av plast, var utformet av whalebone gjennom 1800-tallet.

Baskerne, fra dagens Spania, dro til sjø for å jakte og drepe hval for tusen år siden, og det ser ut til å være starten på organisert hvalfangst.

Hvalfangst i de arktiske områdene begynte om 1600 etter oppdagelsen av Spitzbergen, en øy utenfor Norges kyst, av den hollandske utforskeren William Barents. Før lenge sendte britene og nederlandene hvalfangstflåter til det frosne vannet, og kom til tider nær voldelig konflikt over hvilket land som ville kontrollere de verdifulle hvalfangstområdene.

Teknikken som ble brukt av de britiske og nederlandske flåter var å jakte ved å ha skipene disponere små båter rovd av lag av menn. En harpong festet til et tungt tau ville bli kastet i en hval, og når hval ble drept, ville det bli slept til skipet og bundet sammen. En grislig prosess, kalt «kutte inn», ville da begynne. Hvalens hud og blubber vil bli avskallet i lange strimler og kokt ned for å lage hvalolje.

Hvem av oss husker ikke Ranvik slippen, med dyktige å flinke fagarbeidere som ble sendt rundt i hele verden for så å gå om bord i Jahre skip å reparere feil og mangler om bord.
Mange kjente navn gikk igjen år etter år, så arbeidsplassen må ha følt givene og trykt for flere av disse som arbeidet der i så mange år. Nevner Svennungsen, Legeland, Fagerli og mange andre.

Bilde viser tiden i fra hvalfangertiden med KOS båtene til kai for vedlikehold før en ny sesong.

De kunne virkelig håndtere store maskindeler på Framnæs mekaniske værksted
i gamle dager også. Her ser vi veivakslen som antageligvis kommer i fra C A Larsen
som vi ser ligger i bakgrunnen til kai. Bildet er i fra 30 tallet en gang.

Klikk på bildet for å se det i stor utgave.