Union Whaling

Mange av de yngre som bor i Durban vil ikke vite at det en gang var et travelt sentrum for hvalfangstnæringen. Tusenvis av trekkende hvaler ble fanget i havene i nærheten og slept tilbake hit for å bli bearbeidet til en rekke produkter som ble verdsatt høyt av forbrukere, både lokale og utenlandske.

Hvalfangsten i Durban stoppet i 1975, men eldre innbyggere vil ikke ha noe problem med å huske de dagene, og spesielt de veldig dårlige luktene som fløt fra hvalfangststasjonene på sjøkanten av Bluff og gjorde livet til folk som bodde i nærheten til en elendighet .

1948 W.R Strang

Industrien i Durban startet i 1907 da den norske konsulen i Durban, Jacob Egeland, dro tilbake til Norge og samla sammen med stipendiat Johan Bryde penger for å starte en hvalfangstoperasjon i Durban. De to mennene dannet South African Whaling Company i 1907 og brakte to skip for fangst av hvaler til Durban fra Sandefjord i Norge. De begynte å jakte hvaler i 1908 og klarte å fange og drepe 106 av de enorme dyrene det året. [Bryde fikk senere Bryde-hvalen oppkalt etter seg]

Hvalfangstsesongen i Durban varte fra mars til september fordi hvaler ville vandre nordover forbi Durban ved starten av den antarktiske vinteren og gå forbi på vei sørover igjen. I løpet av disse månedene kunne fangerne høste en rik høst av hvaler uten å måtte seile mye mer enn 150 mil fra Durban.

Fangerne ville drepe hvaler ved å skyte dem med 165 kilos metallharpuner lastet med sprengstoff. De ville deretter pumpe de døde hvalene full av trykkluft slik at de skulle flyte, og når fartøyet var ferdig med å jakte, ville det slepe hvalene det hadde drept tilbake til Durban. Hvaler ble ført rett inn i bukta og trukket opp av vannet på en skli på buktsiden av Bluff.

De ble deretter ført inn på hvalfangststasjonen i nærheten der de gikk gjennom en prosess som ble kalt flensing, som bare er en annen måte å si at de ble kuttet opp og spekk, kjøtt og bein ble separert. Spekk ble gjengitt ned til olje, som var det viktigste produktet laget av hvaler i de første årene med hvalfangst i Durban, og ble brukt til å lage såpe, margarin og kokefett.

Andre produkter produsert fra sædhvaler inkluderte sædolje, som ble brukt som et generelt smøremiddel for delikat maskineri, spermacet i voks, brukt til stearinlys og i kosmetikk og farmasøytisk, ben- og proteinmel, brukt til dyrefôr, og kjøttekstrakt, brukt som en smakstilsetning for supper. I senere år har frosset hvalkjøtt fått popularitet, spesielt på det japanske markedet . En av de sjeldneste og dyreste biproduktene av hvalfangsten er Ambergris, som faktisk er en tarmblokkering som finnes i en liten prosentandel av sædhval. Ambergris mister ikke lukten på flere tiår og gir en forbindelse som brukes som et fikseringsmiddel i de dyreste parfymer.

Stedet der slipway og hvalfangststasjonen ble bygget hadde vært veldig populært blant beboere i Durban som likte å dra dit for å svømme og ha piknik, men hvalkadaver som flyter i vannet tiltrakk seg så mange haier at snart ingen turte å svømme der.

Lukten fra den første hvalfangststasjonen var veldig dårlig, og det var så mange klager fra innbyggerne at det etter den første hvalfangstsesongen ble besluttet å flytte stasjonen til sjøsiden av Bluff, hvor det var færre å klage. Hvaler ble fremdeles ført inn i havnen og dro opp glidebanen, men nå ble de lastet inn på et spesialbygget tog, som var unikt i verden, og ført til hvalfangststasjonen.

I 1909 ble 155 hvaler brakt inn i Durban, men etter det avsluttet Jacob Egeland sitt partnerskap med Johan Bryde og startet Union Whaling and Fishing Company med sin fetter Abraham Larsen. Hvalfangsthandelen må ha vært veldig lønnsom fordi det var 13 hvalfangstselskaper registrert i Natal innen 1912, men bare seks opererte noen gang.

De fleste av hvalfangstselskapene mislyktes som følge av første verdenskrig, men Premier Whaling Company startet igjen i 1919 og i 1922 startet Egelund og Larsen Union Whaling Company. De to selskapene opererte 9 fangere hver, delte slippbanen i havnen og hadde hvalfangststasjoner i nærheten av hverandre på den andre siden av Bluff.

Det var omtrent en og en halv mil med jernbane fra slippbanen til Union hvalfangststasjon og en kilometer til den som tilhørte Premier Whaling Company. Det spesialdesignede toget hadde to flatbiler som kunne frakte en stor hval, eller to mindre, og det ville frakter hvaler til hver av hvalfangststasjonene etter tur.

I 1931 solgte Lever Brothers, eier av Premier Whaling Company, til Union Whaling Company som drev begge hvalfangststasjonene til 1953, da den gamle Union-stasjonen ble stengt. Selskapet brukte Premier-stasjonen til hvalfangsten tok slutt i Durban 1975.

Hvalfangsten i Durban var hovedsakelig landbasert, men Union Whaling Company foretok pelagiske hvalfangstoperasjoner, som innebærer å fange hvaler og bearbeide dem ombord på et fabrikkskip til sjøs. Fangerne ville fange og drepe hvaler og slepe dem tilbake til fabrikkskipet der de ble behandlet og biproduktene lagret til flåten kom tilbake til tørt land.

I 1937 kjøpte selskapet et fabrikkskip, kalt Uniwaleco, som skulle reise til Antarktis med et antall fangere for å jakte i sommersesongen. I Antarktis-sesongen ville hun og fangerne operere i farvannet rundt Madagaskar og jakte på knølhval.

Uniwaleco ble rekvirert av marinen ved utbruddet av andre verdenskrig og ble senere senket av en torpedo. Krigen reduserte hvalfangstnivået i Durban med mange av de nyere fangerne som ble brukt av den sørafrikanske marinen som minesveipere mens fiendtlighetene varte.

Selskapet kjøpte et eks-fabrikkskip kalt Empire Victory i 1949. Hun ble omdøpt til Abraham Larsen og hun og fangerne hennes seilte ned til Antarktis hvert år, og tok et stort antall Durbanitter med som mannskap.
Natal Mercury av 17. mars 1952 rapporterte at Abraham Larsen hadde lagt til ro rolig i Durban dagen før, en søndag, etter en fire og en halv måned lang tur til Antarktis. Avisen bemerket at selskapet bevisst hadde betalt de 250 besetningsmedlemmene fra Durban bare noen få kilo kontant hver for at de ikke kunne dra i land for å bli flettet av pengene sine av ‘god tid jenter, selvtillit menn og tyver’. Menn kunne forvente omtrent £ 300 etter deres første tur til Antarktis og rundt £ 480 etter at de hadde hatt tre års erfaring.

Kilde: Av Allan Jackson – januar 2005
Bilde Kilde: www.fad.co.za

    Legg igjen en kommentar

    Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

    *

    code

    The maximum upload file size: 200 MB. You can upload: image, audio, video, document, archive. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded. Drop file here

    Dette nettstedet bruker Akismet for å redusere spam. Lær om hvordan dine kommentar-data prosesseres.